Modern warfare no longer requires large armies filled almost entirely by conscripts but professional, volunteer, and skilled soldiers. Commercialisation of force is evident in public use of private military contractors–just another wording for mercenaries. These trend opens new spaces for (semi)covered armed interventions and holds political and military leaders not accountable for crimes committed by hired guns. This paper explores the use of paramilitary in the context of contemporary conflicts and analyses the implications in the light of international (humanitarian) law.

La guerra moderna non richiede più grandi eserciti composti quasi interamente da coscritti, ma soldati qualificati, volontari e professionisti. La ‘commercializzazione’ della forza è evidente nell’impiego di appaltatori militari privati – solo un’altra definizione per i mercenari – da parte dei governi. Questa tendenza crea spazio per interventi armati otto copertura (o quasi), ed esonera i leader politici e militari dalla responsabilità per i crimini eventualmente commessi dai contractors. Questo articolo analizza l’uso dei paramilitari nel contesto dei conflitti contemporanei e ne valuta le implicazioni alla luce del diritto internazionale.

Guns for Hire: The Privatization of Modern Wars

Marsili
Writing – Original Draft Preparation
2023-01-01

Abstract

Modern warfare no longer requires large armies filled almost entirely by conscripts but professional, volunteer, and skilled soldiers. Commercialisation of force is evident in public use of private military contractors–just another wording for mercenaries. These trend opens new spaces for (semi)covered armed interventions and holds political and military leaders not accountable for crimes committed by hired guns. This paper explores the use of paramilitary in the context of contemporary conflicts and analyses the implications in the light of international (humanitarian) law.
2023
90
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Guns for Hire RSPI post-print changes r. 7 Nov. 2023.pdf

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